南无 十方三世一切诸佛菩萨  

护明菩萨(善慧菩萨)

在《大宝积经》卷六十三“菩萨见实会第十六之三本事品第四”中载:佛告诸比丘。于过去世无量无边流转生死。阿僧祇不可思议无始世界。不可说劫中。有佛号曰因陀幢王。出现于世……彼时因陀幢如来汝知谁也。如来问已。诸比丘默然不答。这时文殊菩萨从高威德王如来的佛土月光庄严世界,来到佛陀前,告诸比丘:昔时因陀幢佛者,今即世尊是也。

在《佛本行集经》卷七“俯降王宫品第五”中载:时护明菩萨,从兜率下,托净饭王第一大妃摩耶夫人右胁住已。是时大妃,于睡眠中,梦见有一六牙白象,其头朱色,七支拄地,以金装牙,乘空而下,入于右胁。

在《过去现在因果经》中译为善慧菩萨。卷一中载:菩萨在胎。行住坐卧。无所妨碍。又不令母有诸苦患。菩萨晨朝于母胎中。为色界诸天。说种种法。至日中时。为欲界诸天。亦说诸法。于日晡时。又复为诸鬼神说法。于夜三时。亦复如是成熟利益无量众生。

其实释迦牟尼佛不是今世才成佛的,于过去无量劫前,早已成等正觉,因大悲愿力,利益众生,数数于十方国土,示生示灭,处处不同。在阎浮提示现之八相成道,不过是佛于无量亿世界中示现的一种而已,切不可执为如来在此世界之生灭为实有。释迦牟尼佛在人间应化以前的最后一生是护明菩萨(或译善慧菩萨),居住兜率天宫。兜率是指欲界的第四天,是候补成佛的菩萨等待下降世间成佛所暂居的地方。未来成佛的弥勒菩萨,也住在兜率天,将来也从兜率天来到娑婆世界成佛。护明菩萨是一生补处菩萨,意为尽此一生后即能补到佛位。

护明菩萨住在兜率天内院四千年,三十三天的天人经常往返兜率天宫,听闻护明菩萨宣说佛法。为了教化天人,使之明白三界都是无常的,天寿到时须命终,护明菩萨亲身示现天人五衰:头上的花冠开始枯萎;腋下有汗液流出;天衣上出现了污垢;身体上的光芒逐渐消失;开始厌离自己的宝座。

这时兜率天的天神们以为护明菩萨行将堕落到阎浮提界,纷纷大声号哭。但是护明菩萨不惊不怖,因为他降生阎浮提界并非由业力牵引,而是度化众生的愿力所致。他对众天人说:“我现在要从这里下生到人间,必当证得阿耨多罗三藐三菩提(意为无上正等正觉)的佛果,转无上最妙法轮。”当时无量诸天人满虚空中,放大光明,皆以香、花、珍宝,微妙天音赞叹护明菩萨。

护明菩萨前往净饭王的大夫人摩耶夫人处入胎,彼时出现五种瑞相:一者放大光明。二者大地震动。三者诸魔宫殿隐蔽不现。四者日月星辰无复光明。五者天龙八部等众悉皆惊怖。

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