佛珠,念珠

佛经对念珠的记载多出于后期的大乘经典,一部《木槵子经》讲述了念珠与佛教之间的渊源:印度的毗琉璃王请释迦牟尼佛开示消除烦恼的法门,佛陀便教他用木槵子树的种子穿成珠串,随身携带,无论行、坐、卧,一边念佛的名号,一边拨动珠子,从一至百千万,便可清净自心,放下一切。

念珠,也叫数珠、念佛珠等,是念佛、菩萨名号或念经咒时用以记数的法器。念珠数的次数越多越好,如果数满20万遍,来世就可衣食无忧,如果数满100万遍,就能升入极乐世界。因此,修行者都把念珠作为必备的法器。

念珠有一定的数目,每个数字都有特定的含义。通常用的念珠为108颗,代表断除108种烦恼。其次为54颗,表示佛教修行者应遵守的十住、十行、十信、十回问、十地,再加上四善根。再次是27颗,表示十八学人和九无学。再下是14颗,表示观音的十四无畏。据佛经记载,最上品的念珠为1080颗,一般不常用,只在法会或在闭关修炼时使用。此外,还有42颗、21颗、以及密宗使用的110颗的念珠。念珠的珠数除了有象征意义外,珠和绳贯穿的母珠,以及珠与珠之间都有象征意义。珠表示菩萨的胜果;中间结为断漏;绳线贯穿表示观音;母珠表示无量寿佛。

挂念珠的人和念珠的挂法都有严格规定。对于汉传佛教而言,不是每一个佛教信徒都可以颈挂念珠的。只有受戒10年以上的出家人,才可以挂念珠。通常出家人中,只有住持、长老、法会的主持人才能挂念珠,在家居士是绝对不能挂念珠的。

数念珠的姿势是左手引珠,右手拨珠,如转法轮。一边持念,一边观想佛、菩萨名号,这样才有用。念珠须子的位置也因人而异:如果是当家师,须子挂在右边;知客,须子在左边;住持大和尚,须子挂在背后,称为拖珠。念珠挂在脖子上、拿在手上或者放在桌子上的圈数也有不同的要求。挂在脖子上是一圈;拿在手里一定要两圈;放在桌上,一定要三圈。

做念珠的材料很多,常见的有菩提子、珊瑚、玛瑙、玉等,菩提子是木本菩提和草本菩提的种子。

木本菩提,又有星月菩提、金刚菩提、凤眼菩提和天台菩提之分:
1.星月菩提的特点是其每个籽上有一个小洞,小洞周围有许多小点,好像众星拱月一样,因此得名。
2.金刚菩提是一种叫金刚树的种子,产自印度,这种树的种子大而坚硬,因此取名为金刚菩提。
3.凤眼菩提亦产在印度,因为每粒种子上面都有一个像凤眼一样的眼而得名。
4.天台菩提的特点是每个籽的上面都有五条很细的线纹,而且珠子很小很轻,是一般人最喜欢的一种佛珠。草本菩提,产于我国台湾北部,珠子色黄,本身有一个洞,容易穿成念珠。

佛教强调心念纯净和对三宝的诚心。不管材料是否尊贵,持珠诵念时诚心才是最重要的。人人都可以用念珠,皆可获无量福、灭无量罪。念珠佩戴最宜:绕在手上绕两圈;放在台案上放三圈。绳子串的念珠是有为法,时间长了都会有磨损。断了不要紧,把念珠捡起来重新串好就行了。

作者: garuda

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